Les éléphants

Documentaire
Durée : 52 '
Support : Digital Betacam - stéréo - 16/9 - 4/3


Auteur Collection : Thierry Berrod

Production : Mona-Lisa


Les éléphants possèdent une culture, et leur comportement ne manque pas de similitude avec le nôtre.

Ainsi, dans leur organisation sociale complexe, et bien connue des scientifiques, leur troupeau est conduit par les vieilles femelles, qui savent interpréter les signes alors que les jeunes ont tendance à s'affoler de ce qu'ils ne comprennent pas. Les aïeules sont même capables d'écouter, de sentir les vibrations et de communiquer à des kilomètres avec d'autres pour se retrouver aux points d'eau.

Pourtant, l'homme a souvent laissé son imaginaire le guider dans sa relation à l'énorme pachyderme: ainsi pendant longtemps s'est transmis le mythe africain du "cimetière des éléphants", selon lequel les animaux, à l’approche de leur mort, abandonneraient leur troupeau et, guidés par leur instinct, ou la mémoire collective de l’espèce, gagneraient un endroit connu d’eux seuls. Différentes explications ont été ébauchées par les scientifiques depuis le XIXe siècle pour expliquer ce phénomène… Mais l'éléphant a de toute évidence une compréhension et un ressenti de la mort de l'autre. Certains ont même pu observer, et ce pour la première fois dans le monde animal mis à part chez l'homme, des rituels funéraires pratiqués par les animaux.

De surprenantes études sur trois éléphantes d'Asie ont permis de prouver que comme les humains, les chimpanzés et les dauphins, les éléphants étaient eux aussi capables de reconnaître leur propre image dans un miroir. Pour les chercheurs américains, cette prouesse cognitive est signe d'une intelligence supérieure. De plus, certains éléphants se sont révélés capables d'imitations d'autres éléphants et même de camions (Kenya, Suisse), ce qui révèle indéniablement une capacité d'apprentissage.

 

 

 

 

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